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Google 地球覆盖了地球 98% 的人口,Google 街景的距离能绕地球 400 圈

编者按:本文来自“爱范儿”,作者:李晨,36氪经授权发布。

最近 Google 在官方地图博客上透露了他们一些关于地图服务的信息,Google 地图可以说是世界上最流行的地图服务,通过和 Google 地球 与 Google 街景的交叉,我们能查看到关于这个星球最详细的面貌。

首先是 Google 地球这个大家都很喜欢的功能,通过 Google 地球我们能看到这颗蔚蓝色星球的上的山脉、河流、森林、陆地、海洋等「凹凸有致」的地形。

Google 地球覆盖了地球 98% 的人口,Google 街景的距离能绕地球 400 圈

▲ 缅甸地图. 图片来自:blog.google

Google 地球的信息量有多丰富?根据 Google 自己在官方博客透露,Google 地球拥有总计 3600 万平方英里的卫星图像可以供用户浏览,Google 还表示已经这些卫星图像已经覆盖了地球上 98% 的人口。

这是 Google 首次发布关于 Google 地图绘制方面的数据,而从中可以看到 Google 地图的服务究竟已经覆盖到怎样一个规模。Google 地图现在每月有超过 10 亿的用户使用,是 Google 目前最受欢迎的产品之一,对于这个搜索巨头来说, 地图也是一种非常有效投放本地广告的渠道。

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本月初 Google 的创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)辞去了 Google 母公司 Alphabet 的职务。Google 街景是佩奇在 2004 年构思的功能,目的是制作一张 360° 的世界地图,该地图不只是街道和告诉公路,甚至包括小巷、地标和人迹罕至的山脉。

Google 街景的工作量比 Google 地球甚至更大,目前 Google 已经捕获了超过 1000 万英里的街景图像,Google 说这个距离能绕地球 400 圈。

为了获得更多的图像,Google 大量使用了街景汽车,每辆汽车都会配备 9 个摄像头,可以从每个方便的位置捕获高清图像,这种相机还可以在不改变焦点的情况下应对极端温度,因此可以在多种环境中使用,比如从夏天高峰期的死亡谷到冬天尼泊尔的雪上。每辆街景车都有着自己的照片处理中心和激光雷达传感器,通过这些激光传感器能够有效的测量数据。

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对于那些汽车无法达到的地方 Google 选择了「街景背包」,它可以从无法开车的地方收集图像,通过让旅行者佩戴街景背包或者绑在骆驼与绵羊身上,Google 可以获得多个角度的高质量照片,而且通常是传统摄影难以辐射到的地方,比如亚美尼亚、百慕大、黎巴嫩、缅甸、汤加、津巴布韦这些地图数据不足的地方,竟也覆盖了将近 700 万栋建筑物。

在收集到足够多的照片之后,Google 会通过摄影测量技术将一组图像对齐并「缝合」在一起,这些图像向我们展示了一个地区中最重要的细节比如道路、建筑物、河流之类,以及每个对象之间的精准距离,而不用实地去测量。

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当然摄影测量学并非是一个新生事物,它起源于 1900 年代,但 Google 的独特之处在于体量庞大的数据,它们利用数十亿张照片像一个巨大的拼图游戏一样将这些照片拼在一起,横跨了整个地球。通过不断改进的摄影测量技术,现在可以将不同来源的图像,像是街景、航空、卫星图像以及权威数据集进行对齐,精度可以达到米。

然而,无处不在的 Google 地图功能虽然使用者众多,但最近几年关于批评的声音也越来越多,其中人们最大的担忧就是隐私方面的问题。去年根据美联社报道,即便用户已经在手机上关闭位置分享功能,Google 也还将继续追踪用户的位置信息,而后来 Google 也因此遭到反噬,Google 还因为将数据交给执法部门或联邦调查人员而遭到审查。

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▲ 图片来自:流動日報

有一段时间 Google 还定制了野心勃勃的卫星技术,2004 年 google 收购了高分辨卫星图像公司 Sky Box,Google 当时声称这有助于保持 Google 地图服务的最新状态,但是三年后 Google 卖掉了该公司退出了卫星业务。

另外 Google 的街景功能虽然在微博上偶尔有「鸡汤」表示找到了失散多年的宠物,但因为它肆无忌惮的将周围的空间收入,使得相当一部分人认为这侵犯到了自己的隐私,即便 Google 街景会自动将入镜的人脸进行打码。

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不只是国外这么认为,在新浪微博最近的投票中同样可以看到,选择认为侵犯隐私的票数多达 9300 多票,而认为不属于的只有 6200 多票,差距明显。

今年的 Google 显然比之前更注重隐私了,但像这些最热门的服务怎么解决隐私,Google 还有很多需要做。

封面图来自pexels

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