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潮科技 | 德小运载创企「伊萨尔」完成1700万美元A轮融资,空客风投、SpaceX前官员参投

编者按:本文来自微信公众号作者“航小宇”(ID:hangxiaoyucasc),原文题目《德小运载创企完成A轮融资,空客风投和SpaceX前官员参投》,36氪经授权转载,内容略有删减。

潮科技 | 德小运载创企「伊萨尔」完成1700万美元A轮融资,空客风投、SpaceX前官员参投

据《航天新闻》12月12日的报道,正在研制小运载的德国创企伊萨尔宇航公司(Isar Aerospace)已完成了由空客风投和晨鸟风险资本(Earlybird Venture Capital)领投的1700万美元A轮融资。位于慕尼黑的这家公司正在研制低轨运载能力为1000公斤的“谱系”(Spectrum)两级液体火箭。

伊萨尔宇航公司的顾问和投资人之一是德国激光通信创企Mynaric的联合首席执行官阿尔坦。此人曾在2004~2014年供职太空探索公司(SpaceX),并在2016年再次回到那里干了两年,从事“星链”宽带星座项目。

“谱系”在眼下在研的小运载中算是较大的,运载能力与萤火虫宇航公司明年首飞的“阿尔法”和相对论空间公司拟在2021年初首射的“地球人”1相近。尽管去年才成立,但伊萨尔宇航称其正在以“无人能及的速度”研制“谱系”,预计2021年底就能实现首飞。

公司首执梅茨勒在12月10日发布的新闻稿中说:“航天正在变成新的互联网,其商业化正在全速向前推进。”他说,本轮融资使得公司能够让其“可持续、环境友好型火箭”研制工作取得显著进展,并进一步兑现公司“让人人都能用得起航天发射”的愿景。

“谱系”是全球各地正处于不同研制阶段的约150种小运载之一。投身这片投资热土的各公司都希望开展几十或几百公斤重小卫星的发射业务。德国运载风投项目数量也在不断增加,包括为阿里安集团供货的OHB公司和2018年由德国宇航中心(DLR)航天推进研究所剥离出来的高冲量技术公司(HyImpulse Technologies)。

同太空探索公司的“猎鹰”9一样,伊萨尔宇航的“谱系”火箭第一级拟成组使用9台发动机,第二级则拟采用单台真空优化型发动机。该公司称,第二级可通过多次点火工作把卫星送到不同位置,从而无需再使用变轨级。梅茨勒在接受采访时说,公司喜欢“猎鹰”9的发动机配置是因为其可靠性。他说,“谱系”也能在第一级有一台发动机失效的情况下完成发射任务。他说,二级发动机将能反复点火工作5次,从而把卫星送到所需位置。

阿尔坦还参与了伊萨尔宇航去年数百万欧元的种子轮融资。他说,通过“以牢靠的工程瞄准正确的细分市场”,这家运载创企在差异化方面是成功的,所以他的这项投资决策“并不难”。

梅茨勒说,“谱系”虽然同其它火箭相比燃烧室压力极高,但重量却很轻。他说,公司瞄准的发射价位是每公斤1.5万欧元以下,最终目标是要达到每公斤1万美元。他说,公司已在欧洲大陆选定了一座发射场,并正在同其它几座发射场接触,以支持不同倾角的发射需求。他说,在欧洲有发射场的一个好处是能让欧洲客户省下把卫星运到其它国家所需的时间和费用。他说,伊萨尔宇航希望能每年发射15次,但只需三四次就能保本。他说,公司对第一级重复使用持开放态度,但眼下把关注点放在一次性使用设计上。

梅茨勒还说,1700万美元的A轮融资将让这家有30人的公司能够坚持到对发动机进行全程热试车,并让公司能够在未来数月扩编一倍。他拒绝透露公司迄今总共筹得了多少经费。参与该公司种子轮和A轮融资的还有欧洲技术投资机构维托风投(Vito Ventures)、UVC合伙人和Apeiron投资集团。梅茨勒以及公司另两位联合创始人弗莱施曼和布兰德尔都曾就读于慕尼黑工业大学,拥有宇航工程背景。

空客风投合伙人科斯特称,这是空客风投首次在德国投资。空客风投曾向另外几家航天创企投资,包括物联网创企宇宙播报(Astrocast)、通信有效载荷创企铯宇宙(Cesium Astro)、空间态势感知企业低轨实验室(LeoLabs)和地面通信创企InfoStellar。空客防务与航天公司还同伊萨尔宇航签有一份谅解备忘录,涉及“多次卫星星座发射”。

晨鸟风险资本公司合伙人布兰迪斯称,这是该公司的第一笔航天业投资。

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