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平安收购在线教育独角兽iTutorGroup“金融+生态”再下一城

原标题:平安收购在线教育独角兽iTutorGroup“金融+生态”再下一城

  7月11日,中国平安宣布旗下子公司平安海外(控股)有限公司与集团境外联营公司将以资金和资源注入的形式战略入股全球领先的在线教育集团iTutorGroup。交易完成后,iTutorGroup这个老牌的英语培训机构也从此摇身一变,成为平安集团旗下控股子公司。

中国平安表示,在"金融+生态"的战略指引下,公司一直关注教育领域的发展与机遇。目前,公司旗下的平安智慧城市已孵化出覆盖全学段、全学科、全流程的智慧教育平台,并广泛对外赋能。本次战略入股的顺利完成,将为智慧教育注入新的力量,进一步完善智慧教育业务版图,加速推进公司生态圈战略布局。双方也将强强联手,致力于将iTutorGroup打造为全球最专业、最智慧、最受欢迎的全学科学习平台。

此前,iTutorGroup先后经历4轮融资,累计融资金额超过3亿美元,融资后估值达到16亿美元,成长为中国在线教育领域的独角兽。中国平安收购iTutorGroup,或者说iTutorGroup选择加入平安,一个是在线教育领域的巨头,一个是金融领域的巨无霸,双方的结合将擦出怎样的火花?中国平安为什么要将iTutorGroup这头独角兽收入囊中?收购之后,对双方将带来哪些好处?中国平安进军在线教育市场,将带来怎样的行业竞争格局变化?

业界人士分析认为,近年来中国在线教育异军突起,市场潜在发展空间巨大,引来腾讯、阿里、百度、网易等巨头争相涌入。正在推进“金融+科技“战略转型的中国平安,将目标瞄准在线教育领域,加入国内科技巨头们的市场竞争,只是时间早晚的问题。具有金融资源和技术双重优势的平安,将如何打造iTutorGroup,值得市场期待。

平安进军在线教育市场 收购iTutorGroup补齐业务平台短板

公开资料显示,iTutorGroup是一家已经成立超过20年的教育培训机构。发展至今,让iTutorGroup旗下拥有四大品牌,包括成人在线英语教育品牌TutorABC、青少儿全学习平台vipJr、在线公益教育平台vipabc、在线汉语教育品牌“TutorMing”,为用户提供英语、数学、语文、编程等真人在线互动培训课程,可以为客户提供一对一、一对多的个性化教学服务。iTutorGroup目前拥有2万多名外籍顾问,每年提供超过3000万堂在线课程,英语培训客户遍及全球135个国家和地区,服务人次超过1.8亿。

此外,iTutorGroup是中国最早开展在线英语教育的培训机构,推动了中国在线教育的诞生。iTutorGroup还做早将人工智能技术应用在教育场景。其自主研发的DCGS动态课程生成系统,能够自动媒合客户与师资,帮助学习者量身订作教材。通过演算法,将合适的2至3位同学匹配在一起,并且智能匹配最合适的老师和教材。这一核心技术,帮助iTutorGroup建立起在行业竞争的核心壁垒。

不断通过业务方面创新,iTutorGroup还延伸至学科教育、STEM教育等领域,可以说其市场发展潜力巨大。2012年以来,iTutorGroup先后获得阿里巴巴、淡马锡、GIC、中俄基金、高盛、银翎资本、启明创投等知名企业和顶级机构累计超过3亿美元的融资,成为在线教育领域的一头独角兽。

摆在公众面前的疑惑是,一个是在线教育的头部企业,一个金融领域的航母,双方结合的背后有什么目的?

对此,iTutorGroup表示,在线教育成功的关键在于精细化服务与规模化运营。作为互联网教育革新的引领者,21年来iTutorGroup持续投入教育科技的研发、布局教育整体生态体系,通过技术同时实现了精细化服务与规模化运营,打破行业痛点,为进一步平台化发展奠定了基础。

据彭博社报道称,2017年iTutorGroup的现金收入超过3.5亿美元。而iTutorGroup的创始人杨正大曾公开表示,公司的现金流是正向的,毛利率为82%。从财务投资的角度讲,业绩不错的iTutorGroup不仅可以给平安带来稳定的现金流,还可以增厚平安集团整体资产,成为科技业务盈利的新增长点。

一位关注平安的分析师认为,平安之所以会选择iTutorGroup,主要还是在于平安的生态服务圈体系建设。据悉,目前平安把智慧城市服务的作为重要业务拓展布局领域,智慧教育作为其中的一个子版块,正在悄然发力。围绕智慧教育业务版块,目前中国平安已有覆盖全学段、全学科、全流程的智慧教育平台——知鸟。知鸟是平安计划利用自身的云计算、人工智能和区块链技术打造的个性化与智能化在线教育产品,课程内容覆盖学前教育、基础教育、高等教育、国际教育、职业教育,服务对象包括各地的教育主管部门、学校及培训机构、教师、学生及家长。

尽管如此,对平安来说,在推进“金融+科技”转型及五大生态圈建设过程中,要想打破行业的界限,进入在线教育领域,平安仍然需要自己的业务场景和平台支点。直接收购一家大流量平台,是不错的选择。而近年来,腾讯、阿里、百度、网易等国内科技巨头也是采取直接收购平台的方式进军在线教育领域,以抢占新的网络流量用户。平安收购iTutorGroup,成为中国平安进军在线教育领域的最佳首选,并在一定程度上弥补了平安缺乏在线教育业务平台的短板,且又多了一个具体的业务场景和足以撬动其它业务的流量入口。这符合平安金融生态圈建设的逻辑。正如马明哲所说,平安的生态建设,不是简单的把已有业务线上化,而是先去找用户所在的场景,通过科技手段完成覆盖之后,最终再通过满足用户在该场景下的金融需求,实现商业闭环。

平安有品牌、渠道、科技等优势,可以优化iTutorGroup的教学资源、运营管理、获客渠道等,并积极利用科技手段提升其教育产品的个性化与智能化。平安对iTutorGroup的收购一旦完成,将为平安在教育业务领域注入新的力量,进一步完善智慧教育业务版图,加速推进公司生态圈战略布局。

iTutorGroup联手平安寻求渠道下沉盯准全国市场做大规模

近年来,随着人们对优质教育资源的需求不断提高,具有互动性强、学习效果好、价格合理、学习模式灵活等多个特点的在线教育发展势头迅猛,已经成为前景广阔的新兴产业。根据艾媒咨询数据,2018年中国在线教育市场规模达2518亿元,同比增长26%。而预计到2020年,中国在线教育用户规模将达3亿人,市场规模将增至4330亿元。

除了巨大的市场潜在空间,教育行业具备很强的抗周期性,尤其在流量红利逐渐消失、用户增长见顶的背景下,腾讯、阿里、百度、网易等巨头的相继进入,在线教育再次被推上了风口。巨头用互联网+渗透教育领域的发展历程都不约而同地走出一条相似的道路:从平台模式切入,通过“买买买”来补齐短板,再走向B端,拥抱产业互联网。而平安的生态圈建设,也瞄准了在线教育这块用户流量“肥肉”则不足为奇。

但值得注意是,尽管未来在线教育市场前景不错,但随着越来越多的参与者加入到一线城市的市场竞争中来,在线教育平台的获客成本也在不断上升,不断吸食各大教育平台的盈利空间。与之相对的是,三四线城市巨大的教育需求还未得到释放,成为在线教育市场的新蓝海。而三四线城市则要求在线教育企业渠道开始“下沉”,对企业品牌、渠道资源的要求更高。可以说,未来谁占领了庞大的三四线城市市场,就决定了谁最终脱颖而出,成为王者。

和其它在线教育平台一样,iTutorGroup也面临品牌影响力和渠道的不足瓶颈。即便iTutorGroup拥有标准化的产品和教学资源,但也面临线上获客成本上升和产品服务创新的压力。而平安不仅拥有品牌、传统金融客服资源的优势,还拥有领先的人工智能技术优势,以及庞大的线下保险代理人队伍,对于优化iTutorGroup的技术能力及获客渠道、产品服务、教学资源,提升市场占有率,将起到强大的推动作用。

iTutorGroup表示,希望通过此次携手平安,巩固自身在行业内的领军地位,并有效整合资源、实现共赢。在未来的发展中,iTutorGroup将与平安集团共同推进AI技术在教育领域的应用、进一步加速平台化建设、助力实现教育公平,推动在线教育行业高质量发展。

可以预见的是,iTutorGroup一旦依靠平安实现向三四城市渠道下沉,覆盖全国各大城市,这无疑使iTutorGroup的市场规模进一步扩大,市场占有率进一步提升,届时iTutorGroup估值的则会大幅提升。

反观平安,将iTutorGroup这头在线教育独角兽纳入教育业务版图,成为平安布局在线教育领域的突破口。多年的在线教育业务和用户积累,成熟的平台化运作管理体系,再加上在人工智能技术方面的应用探索,iTutorGroup与中国平安现有的智慧教育业务模块能形成有机结合,实现双方在资源、技术等方面最大化的协同与利用。一方面,弥补了平安发展智慧教育缺乏具体业务场景的短板,也将有助于整合自身在智慧教育业务的布局,丰富五大生态圈建设布局的内涵。另一方面,iTutorGroup规模庞大的在线课程资源和在线用户流量,无疑是平安在互联网领域“跑马圈地”,做大用户增量的不二之选。其背后的意图则是,凭借自身品牌、渠道和金融优势,帮助iTutorGroup做大市场规模,从而为平安的其他业务带来新的流量入口,助力自身主业发展。再加上平安在人工智能、云计算等科技优势,也将获得在教育领域的应用场景,实乃一举多得。

实际上,围绕互联网用户流量的争夺,从平安的五大生态圈建设来看,平安已经在金融服务领域有金融壹帐通、陆金所,医疗健康领域有平安好医生、汽车服务领域有汽车之家,现在新增智慧教育平台iTutorGroup,则进一步完善了战略布局。

从目前来看,iTutorGroup和平安的结合,可谓珠联璧合,可以实现双赢的局面。对此,业内人士表示,平安收购iTutorGroup,进一步完善了平安的五大生态圈互联网流量入口平台建设。未来,双方将如何实现业务协同和整合,值得期待。

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